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11. Ho Chi Minh City {Saigon} (Vietnam)

Vietnam (oficialmente República Socialista de Vietnam) es el país más oriental de la Península Indochina en el Sudeste asiático y tiene límites con China al norte, Laos al noroccidente y Camboya al suroccidente. Su extenso litoral toca aguas del Mar de la China en la mayor parte y el Golfo de Siam en el sur. Tiene una población de 87 millones de personas lo que lo pone en el puesto número 13 de los países más poblados del mundo y además figura en la lista de las denominadas economías "Próximos once". De acuerdo con cifras oficiales, Vietnam es el segundo país del Lejano Oriente en rápido crecimiento económico y el primero del Sudeste asiático. Si bien en Occidente es conocido especialmente por los acontecimientos de la Guerra de Vietnam, lo cierto es que se trata de una cultura y una nación con una historia ancestral antigua y es en la actualidad un país con un gran potencial económico. Nuestra primera parada en Vietnam seria Ho Chi Mnih city, la antigua Saigon. Desde allí comenzariamos nuestro recorrido de mas 2000 km por la costa vietnamita en direccion Hanoi , donde acabaríamos semanas después, tras un intenso viaje por este sorprendente país. Saigon es la ciudad más grande de Vietnam. Situada al oeste de la desembocadura del río Saigón y al norte del delta del río Mekong, fue el principal puerto de Camboya antes de que dicha región fuera anexada por los vietnamitas durante el siglo XVII. Bajo el nombre de Saigón fue la capital de la colonia francesa de Cochinchina y luego pasó a ser la capital de Vietnam del Sur después de la independencia, entre 1954 y 1975. En 1975 la ciudad de Saigón fue unida a las provincia circundante de Gia Định y se le dio el nombre actual de Ciudad Hồ Chí Minh La ciudad se encuentra situada a 60 kilómetros del Mar de la China Meridional, a 1.760 kilómetros al sur de Hanói, la capital del país y a menos de 300 kilómetros al sureste de Phnom Penh, la capital de Camboya. Tiene una población total de 9 millones de personas, si sumamos algunas localidades cercanas, siendo así una de las metrópolis más grandes del Sudeste Asiático.

 La ciudad de Ho Chi Minh es una ciudad que no pasa desadvertida. La locura de sus calles, con cientos de miles de motocicletas que se dirigen en todas direcciones de la calle. La verdad es que allí, no probé circular con una moto, ni ganas me entraron, ya que realmente jamás en mi vida había sido testigo de semejante kaos urbano. Y eso que de donde yo vengo, Madrid, es una autentica Jungla. Pero en esta ciudad es algo exagerado.




Nos alojamos en un Hostel llamado Phoenix 25 Hotel. Salia bastante económico y las habitaciones eran mas que aceptable, siendo bajo mi opinión, uno de los mejores en los que estuvimos durante todo este viaje, y quizás también durante todo este año 2009 en mi periplo por el mundo. Además sus trabajodores eran gente de fiar muy agradable. Muy cerca del Hostel había un restaurante de comida tradicional Vietnamita donde comeriamos durante toda nuestra estancia en esta caótica ciudad. La ciudad tiene muchos puntos de interés, y bien merece la pena recorrerla y adentrarse por sus masificadas, estrechas y sorprendentes calles. Gonza y yo la recorrimos profundamente, y una buena manera de hacerlo es por medio de una de esas típicas bici carro de la ciudad. No por muchos Dongs, te hacen un profundo recorrido por la ciudad, esperándote en cada uno de los sitios que desees visitar mas profundamente.



 
Uno no puede dejar de visitar el casco antiguo de la ciudad a pie, desde Phnam Ngu Lao a el mercado de Binh Tay, en el que poder encontrar todo tipo de artículos, además de falsificaciones y productos típicos del país. Pasar andando por el Reunification Palace, Chinatown, la catedral de Notre Dame y visitar el museo de la Guerra, donde uno puede hacerse idea de la barbarie que se vivio durante tantos años, son lugares claves.









Son muchos los documentos graficos que pueden verse en el museo, alguno de ellos bastante desagradables, pero que reflejan la crudeza de esta guerra. También pueden verse armas y maquinaria de combate perteneciente a esta batalla, y en su mayor parte del lado americano. 



Una de las guerras mas sanguinarias de la época moderna, la Guerra de Vietnam, llamada también Segunda Guerra de Indochina, fue un conflicto bélico que enfrentó entre 1956 y 1975 a la República de Vietnam, o Vietnam del Sur, apoyada principalmente por los Estados Unidos, y la República Democrática de Vietnam, o Vietnam del Norte, apoyada por el bloque comunista, en el contexto general de la Guerra Fría. Tras el fin de la guerra, con el triunfo del norte comunista sobre el sur, la guerra de Vietnam quedó marcada en la moral y la opinión pública como la segunda derrota en la historia militar de los Estados Unidos, después de la Guerra de Corea. Las facciones en el conflicto fueron, por un lado la República Democrática de Vietnam con el apoyo de movimientos guerrilleros norvietnamitas como el Viet Cong o Frente de Liberación Nacional (NLF, por sus siglas en inglés) y de suministros soviéticos y chinos. Por el otro lado, la República de Vietnam con el apoyo militar y logístico de los Estados Unidos. En ayuda de los estadounidenses también participaron tropas de combate de Australia, Corea del Sur, Filipinas, Nueva Zelanda y Tailandia. Otros países como Alemania, Irán, Marruecos, Reino Unido y Suiza contribuyeron con suministros materiales y equipamiento médico. Contingentes testimoniales en apoyo de los Estados Unidos fueron enviados por Taiwán y España, que movilizó a un reducido grupo de médicos militares en misión sanitaria. La guerra se distinguió por transcurrir sin la formación de las tradicionales líneas de frente, salvo las que se establecían alrededor de los perímetros de las bases o campos militares, de manera que las operaciones se sucedieron en zonas no delimitadas, proliferando las misiones de guerra de guerrillas o de "búsqueda y destrucción", junto con acciones de sabotaje en las retaguardias de las áreas urbanas, el uso de la fuerza aérea para bombardeos masivos y el empleo extensivo de agentes y armas químicas, constituyendo estas últimas operaciones violaciones de diversas convenciones internacionales de guerra que prohíben la utilización de armas químicas y biológicas. La cobertura del conflicto realizada por los medios de comunicación permitió la denuncia de las frecuentes violaciones y abusos de los derechos humanos cometidos por los dos bandos, pero autores como Luciano Garibaldi afirman que atraían mucho más la atención las perpetradas por Estados Unidos, alimentando así la creciente oposición de la opinión pública occidental hacia la intervención estadounidense. Ante la contestación y división de la sociedad estadounidense, los acuerdos de paz de París en 1973 supusieron la retirada de las tropas estadounidenses y el cese de su intervención directa, pero no lograron poner fin al conflicto. Éste prosiguió hasta que, en 1975, tras la toma de Saigón, se forzó la rendición incondicional de las tropas sudvietnamitas y la unificación del país, bajo el control del gobierno comunista de Vietnam del Norte, con el nombre de la República Socialista de Vietnam, el 2 de julio de 1976. Un dato específico que le añade extremada crudeza e infamia al conflicto es el escalofriante número de víctimas civiles. Según datos de organismos internacionales y en conjunto con el gobierno de Hanoi, para 1975, la guerra habría causado la muerte de entre 3 y 4 millones de personas, la mayoría de ellas civiles,2 millones de heridos y 300.000 desaparecidos, además de graves daños medioambientales. Estas enormes cifras de muerte marcan a la guerra de Vietnam como "quizás" el conflicto más sanguinario después de la Segunda Guerra Mundial. Para los Estados Unidos, el conflicto resultó ser la confrontación más larga en la que se han visto envueltos. Surgió el sentimiento de derrota o Síndrome de Vietnam en muchos ciudadanos, lo que se vio reflejado en el mundo cultural y la industria cinematográfica, así como en un repliegue de la política exterior hasta la elección de Ronald Reagan en 1980.


El precio de la guerra en vidas para los Estados Unidos fue de 58.159 muertes y 2.000 desaparecidos. La visita de este museo es uno de los platos fuertes de la ciudad, y ayudan a conocer más profundamente esta triste página de la humanidad. A pesar de ello los Vietnamitas han superado rapidamente esta guerra que tan solo apenas 35 años terminó, creciendo a un trepidante ritmo. Aun así todavía las secuelas de la guerra se hacen patentes en miles de personas amputadas o con deformaciones genéticas producidas por las armas químicas que los americanos utilizaron durante la guerra. Tras unos días por Saigon, nos dirigimos a los famosos túneles de Cu Chi, donde tantas batallas tuvieron lugar durante la guerra de Vietnam.





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