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6. Camboya

Camboya es un país mayoritariamente budista que ha sufrido mucho en las ultimas décadas y que lentamente se recupera de una guerra civil que culmino en uno de los mayores genocidios de la historia. Aunque la historia de este país no solo ha traído desgracias, entre los siglos IX y XV, Camboya fue el centro del Imperio Khmer, el mayor del sudeste asiático , que vio su mayor representacion en Angkor Wat, el templo de los templos... Tras la caída del imperio y el saqueo por parte de los Thais de Angkor, el templo fue durante décadas olvidado y abandonad hasta que un explorador francés lo descubrió hacia el 1959 , convirtiéndose en el mas grande complejo religioso del mundo.. Después llego el protectorado Francés sobre 1863, convirtiéndose gradualmente en una colonia francesa,hasta que el 1953 el rey Sihanouk declaro la independencia. Fue entonces cuando en 1970,durante la guerra de Vietnam , Sihanouk fue derrocado en un golpe de estado.El nuevo poder se alineo con la política estadounidense,iniciándose así una sangrienta guerra civil ,conectada con la de Vietnam ,que duro 10 años. Tras la retirada de las tropas americanas las guerrillas comunistas del Khmer Rojo liderados por Pol Pot ,tomaron el país en 1975,dos semanas antes del caída de Saigon .Aquí empezó una dictadura que vació las ciudades y creo monstruosos campos de trabajo.Se instauro un régimen de Terror bajo el nombre de "Camboya año Cero",que dio lugar al mas sangriento genocidio del siglo veinte ,sobrepasando la monstruosidad nazi, maoista o stalinista.En tan solo 4 años (1975-79),cientos de miles de Camboyanos ,incluida la vasta mayoría de la gente culta ,fueron recolocados a los campos de trabajo,torturados hasta la muerte y ejecutados.Miles de personas que hablaban lenguas extranjeras fueron perseguidos y asesinados. Por otro lado cientos de miles de personas murieron de hambre y enfermedades. Finalmente Alrededor de 2 millones de Camboyanos perdieron la vida como resultado directa de las políticas del Khmer rojo ,sin olvidar por supuesto las 600.000 personas que murieron fruto de los bombardeos norteamericanos en la guerra de Vietnam. Fue en 1978 cuando Pol Pot cayó con la invasión Vietnamita, obligando al Khmer rojo a esconderse por las junglas frontera con Tailandia. Millones de personas salieron a pie en busca de los familiares que habían sobrevivido a la apocalipsis.En medio de este Caos otros cientos de miles de personas murieron a causa del hambre tras abandonarlo todo. Durante años el Khmer rojo fue ayudados y financiados entre otros por los norteamericanos,para luchar con el país que años antes les había derrotado. Pero la hambruna y falta de libertades continuaron con este gobierno pro soviético-vietnamita. Durante los años 80 el hambre y conflictos con el Khmer rojo provoco una alta inestabilidad económico y de nuevo , miles de personas fueron asesinadas durante enfrentamientos.Miles de personas emigraron a Tailandia y Francia principalmente... Fue hacia el 89 cuando se produciría un cambio, donde Sihanouk paso a ser rey y jefe de estado, aunque los enfrentamientos con el Khmer rojo se intensificarian. en noviembre del 98 y Tras una serie de elecciones y golpes de estado entre los dos principales partidos del país y la coparticipación de la ONU , se llego a un acuerdo , creándose un gobierno de coalición y un senado. Desgraciadamente Pol Pot murió en el 98 y nunca pudo ser juzgado de sus crímenes.la mayoría de los Jemeres Rojos que quedaban se rindieron, y dos de sus lideres fueron finalmente acusados de genocidio. Tras este gobierno de Transición la Camboya moderna pretende mirar hacia delante y no hacia atrás, pero se mantiene en una grave condición de pobreza..No posee practicamente infraestructuras, no existe un sistema medico en el país, la población infantil ocupa una de las mayores tasa de mortalidad del mundo,la prostitución se ha extendido alarmantemente lo que ha producido que tenga una de las tasas de crecimiento del sida en el mundo.Este aumento de la prostitución tuvo mucho que ver con la llegada de soldados de una misión de Naciones Unidas para vigilar los acuerdos de paz.Un escrito firmado por camboyanos pidiendo que las tropas dejaran de abusar de las camboyanas fue entregado al responsable de la misión, el japonés Yasushi Akashi. La respuesta que éste dio a esta carta y a un informe del Instituto de Investigaciones para el Desarrollo Social de Naciones Unidas (UNRISD) fue "Boys will be boys". Hoy Camboya es un país de origen, tránsito y destino de víctimas de la trata de mujeres con fines de prostitución. Otros tantos son los problemas que tiene el país , como la frecuencia de que productos nocivos y desechos tóxicos sean desembarcados en sus costas ,procedentes de países occidentales , o la tala de arboles al servicio de los occidentales ,que de seguir así deforestara totalmente el país en los próximos años.


La historia de Camboya me conmovió desde el principio , y esto hizo que me iniciara en una breve pero intensa aventura por tierras camboyanas ... Mi primer destino en Camboya fue Siem Reap, en donde se halla en majestuoso Angkor Wat.. Para llegar desde Bangkok existen varias maneras. En primer lugar decir que existen dos fronteras desde las cuales acceder al país .Lo mejor es acceder desde Poipet -Aranya Prathet que es mas rápida y esta oficialmente abierta. Existen dos maneras de llegar hasta el lado Camboyano .O bien mediante un viaje organizado por las muchas agencias de Bangkok que lo incluyen todo , incluso te sacan en la frontera el visado necesario para entrar a el país; o bien si prefieres una verdadera aventura , hacerlo todo por tu cuenta. Yo elegí esta ultima , y realmente me embarque en una aventura , que aunque me hizo ahorrarme unas monedas me produjo un agotamiento físico y psíquico. Primero pille un autobús que me llevaba a la frontera antes mencionada.Esto lo hice desde El Lamphu House , cerca de Khao Shan ,que como ya dije antes , para mi es el lugar mas fiable...La mayoría de los mochileros con los que viajaba , ya venían con todo organizado desde Bangkok y solo dos íbamos por nuestra cuenta.Al legar casi a la frontera les colocaron unas pegatinas a todos menos obviamente a nosotros para hacernos el visado , donde elevaban razonablemente el importe del visado . Tras mi negativa apagarles el precio que me decían , yo me fui por mi cuenta a sacarme el visado. Durante el camino has de tratar con decenas de personas que te ofrecen sacar el visado , aunque todos se sacan una comisión . E incluso la policía esta compinchada a la hora de sacarte los visado por un precio negociable.Lo que se tiene que hacer es decir que se tiene el visado , y pasar directamente a la oficina de entrada a el país , ignorando la policía que se encuentra fuera justo antes de llegar.Allí pagaras realmente lo que vale el visado. Tras conseguir el visado , entre a el país . De nuevo todo el mundo empezó a abordarme , aquí es donde caí como un tonto , y es que existen dos estaciones de autobuses con las que llegas a Siam Reap. A mi me llevaron a la de los turistas , en las que además de pagar mas , intentan engañarte con el cambio del dinero, llegándote a decir incluso que no podrás cambiarlo en el país , lo que es totalmente falso.Lo mejor es llevar dolares que es lo que realmente vale allí , ya que la mayoría de cosas se pagan en esa moneda, e incluso los cajeros solo expenden dolares.También es recomendable llevar algo de la moneda del país. Cuando llegue a la estación de los "Guiris" ya tuve que negociar un precio en el ticket que en un principio se salia por la nubes... tras conseguir un precio medianamente razonable me fui a la espera del autobús que me llevaría a mi destino; pero para mi sorpresa los conductores y guias de los buses no eran otros que aquellos que me habían pretendido timar con lo del transporte y el visado y a los cuales yo había rechazado anteriormente. Ellos me negaron dos salidas en autobuses que partieron a mi destino , explicándome uno de ellos que estaba lleno (cuando sobraba la mitad) y el otro por que no era de su grupo , cuando yo tenia billete con el después...
Tras estar unas 4 horas de espera y después de fuertes discursiones conseguí una plaza en el siguiente bus , pero ellos ya habían conseguido retrasarme, y esto es muy típico también , ya que intentan que llegues destrozado a Siam Reap , para después meterte en uno de sus hostales, los cuales a veces no están del todo mal , pero que yo por mis huevos no iría... Ya en el autobús coincidí con la otra persona que finalmente se fue por su cuenta; una canadiense.



Llegamos finalmente bastante tarde a la ciudad de Siam Reap, como me esperaba intentaron vendernos su residencia , pero a pesar de que el precio era bastante razonable , me fui en busca de otro mas barato y mejor todavía. Finalmente nos alojamos en uno que no estaba del todo mal, cuyas habitaciones eran enormes..Esa noche probaría las famosas Happy Pizzas , que puedes encontrar en cualquier lugar de Camboya practicamente, y es que allí lo Happy o mejor dicho la María esta a muy fácil acceso..Hay que decir que la verdad es que Happies si que son..




Al día siguiente me cambiara a un nuevo hostel , mucho mas cutre , pero mas autentico y por la mitad de precio...Tras la pequeña mudanza me fui con la canadiense a los templos de Angkor. Para llegar desde la ciudad hasta los templos ,lo mejor es hacerte con el servicio de un moto taxi ,que por un precio negociable te hacen de choferes y guias durante un día o los que tu negocies. mas o menos de 6 a 8 $ al día..Después tienes que pagar también la entrada a los Templos , por unos 20 $ día ,40 $ por tres días y 60$ por una semana. Yo solo estuve un día , lo cual fue suficiente para ver la mayoría de los templos , y el amanecer y anochecer en Angkor Wat, algo que es digno de ver...


Si ya quieres conocerlo con mas calma y acceder a templos mas lejanos para sentirte Indiana Jones o la mismísima Lara Croft , lo mejor es permanecer tres días... Angkor Wat fue declarado como Patrimonio de la Humanidad en el 92 por la Unesco e incluso estuvo seleccionada en la eleccion de las nuevas siete maravillas del mundo de la que no resulto vencedora...


 Como Templos mas importantes y bonitos destacaría por supuesto el majestuoso Angkor wat ,y Bayón ,con sus 216 enigmáticas caras sonrientes.Por supuesto el conjunto de Angkor thom (La gran ciudad) y su Terraza de los Elefantes y también los famosos arboles que crecieron durante el abandono y se fusionaron ..








Fue un día intenso entre los Templos de Angkor , en el que no paramos de visitar estas imponentes estructuras que hace siglos formaban el mayor imperio del sudeste asiático. Visitamos un gran numero de templos e incluso disfrutamos del atardecer en Angkor , algo sublime.. Y si el atardecer es sublime, por la noche el Templo es si cabe más bonito que por el dia, iluminado de diferentes colores, no pierde ni un ápice de su majestuosidad.














Tras la visita de Siamp Reap y los templos rápidamente me puse en camino , para poder disfrutar lo máximo posible de Sihanouville en la costa camboyana. Para ello tocaba nuevamente una aventura en autobús por esos caminos de tierra y piedras que duraba unas 12 horas,ya que todavía no se a puesto en marcha el futuro aeropuerto que lleva años con la promesa de apertura...

Llegué nuevamente por la noche , después de un viaje movidito . Allí me juntaría con dos chilenos y un israelita que conocí en el bus y el cual no era la primera vez que estaba por aquí. El nos llevo a unas habitaciones que no costaban mas que un dolar , aunque eso si eran lo siguiente de cutres , pero estaban en primera linea de playa y para la hora que era no estaba mal; y ya allí nos pegamos una merecida gran cena por solo 3$ que consistía en pescadito fresco como mi favorito Snapper Red , ensalada, fruta ,dos cervezas y toda la hierba que quisieras, ya que no paraban los tíos de liarse petas y ofrecerlos a todo el mundo, así que si lo que buscas es fumar seguro y gratis este es tu sitio...

No me hospedaría demasiado en ese hostel , ya que rápidamente me buscaría otro , pero siempre volvería a cenar por allí.También hay ciertos lugares donde si bebes allí toda la noche te dan una cama gratis, lo cual venia muy bien a los mas borrachos..







Fueron varios los días en los que me juntaría con los chilenos y el israelita , sobre todo por la noche a partir de la hora de cenar.. E incluso asistí al cumpleaños del israelita , que hizo cuscus , comida típica de su país...






Estuve visitando la zona tanto en bici como en moto, la manera mas recomendable y económica , aunque se ha de tener precaución , ya que si te la roban o te caes deberás pagarlo de tu bolsillo...




En su costa sihanoukville va desde el oeste por Victory beach , lugar de descanso de mochileros al este en Otres Beach, pasando por Serendepity beach y Occheuteal beach justo por la mitad , donde se encuentra la mayor parte de los mochileros , y toda la juerga.




Si lo que se quiere es playas menos pobladas , mas bonitas y mucho mas vírgenes cuanto mas se desplace uno hacia Las Otres al E, mas podrás sentirse en soledad , respirando una tranquilidad absoluta.Por las Otres se pueden encontrar alguna que otra guest house , aunque no demasiadas , además no es fácil encontrar donde comer, así que se hace imprescindible un transporte para escapar a la juerga de Serendepity si se desea.... Las playas de Sihanoukville no están demasiado cuidadas y algunas especialmente las mas frecuentadas por mochileros están bastante sucias . Cuanto mas se vaya al este mas limpias y cuidadas estarán..








Las puestas de Sol desde alli son espectaculares desde casi todas sus playas,
















El Turismo esta en fase de crecimiento , con lo que no son demasiadas las actividades acuáticas a realizar , aunque si que hay pequeñas excursiones en barco como a Bamboo Island, la cual es siempre recomendable hacer y asi ver alguna que otra isla de alrededor que conservan todavía parte de su virginidad.Además siempre estas pequeñas excursiones te permiten conocer gente.



























Como no , también puedes realizar un poco de Snorkelling, aunque el arrecife no está del todo mal , no es uno de mis favoritos.














En esta zona costera se come bastante bien , especialmente los productos del mar , Son muchos los restaurantes-bares que hay ofreciéndolo a precios de risa.La cerveza es también baratisima y en algunos caso te la regalan o hacen 2x1...



Durante mi estancia aquí conocí mucha gente tales como los chilenos o el chaval de Israel, pero destacaría a el Camboyano con el que organice la travesía en barco y el cual se porto muy bien conmigo , invitándome a cenar,beber e incluso llevándome el mismo en moto a la estación de autobuses el día de mi marcha. Y todo lo hizo por nada , solo porque le caí bien..El me contó ciertas historietas del país de lo mas interesantes y que a lo largo de esta historia os cuento a vosotros. estuve unos 5 o 6 días por aquí y la verdad es que me hubiera quedado unos cuantos mas , pero debía ir a la capital Phon Phem ya que debía coger un vuelo a Kuala Lumpur, para posteriormente irme a Bali,donde había quedado con el Alex...
Sihanoukville es una región costera que merece bastante la pena visitar y en el que poder encontrar por un lado juerga y fiesta en playas , y por el otro tranquilidad absoluta.El lugar es bastante seguro,aunque por la noche siempre se ha de ser prudente, y sus gentes amables y hospitalarias , siempre con una sonrisa en sus rostros y con ganas de agradar,además la gran mayoría hablan ingles y/o francés tanto aquí como en el resto del país ,lo que hace fácil la comunicacion con ellos ,. Poco a poco esta región sale adelante y con la llegada del aeropuerto subirá rápidamente hacia arriba. Esto tendrá sus cosas positivas y negativas. las positivas son la prosperidad económica de sus habitantes, las negativas serán , que con los años la verdadera esencia de este pueblo se perderá.Así que recomiendo visitarla en cuanto antes ,antes de que esto suceda y surga una nueva Sihanoukville.







En la capital Phnom Penh no pude estar todo el tiempo que hubiera deseado , ya que ocupe la mayor parte de mi estancia en Camboya en la costa. Phom Phen es una ciudad exótica, caótica ,compulsiva y en algunos casos repulsiva. Es una ciudad de gran historia que ofrece una experiencia diferente cada día .

La ciudad es una zona de gran importancia comercial en el sudeste asiático ya que esta en el delta y confluencia con el rió Mekong y Tonle Sap, un puerto fluvial con salida al mar de China..Conserva numerosos tesoros arquitectónicos históricos y arquitectónicas tales co
mo el monumento de la Independencia, el Palacio Nacional,el Palacio real y la pagoda de plata, y el Museo del genocidio del Khmer rojo, donde se pueden apreciar hasta los huesos en cámaras conjuntas de cientos de victimas,algo bastante desagradable; aunque este museo es de obligada visita , para empaparse de la barbarie que se vivió por aquellos años ...



 En Phnom Penh hay dos lugares típicos de mochileros , donde se encuentran la mayoría de guest house. Por un lado esta el área Psar o Russei y por estado esta el área frente al lago Boeng Kak ,en la cual yo me hospede...



No recuerdo el nombre del lugar en el que estuve pero el trato de sus dueños fue excelente y practicamente no salí del hostel en toda la noche , nada mas que para cenar con unos australianos y sus colegas que conoci en el propio hostal...





Phom Phen es una ciudad que ofrece una buena oferta de diversión nocturna con sus discotecas,casinos y discotecas. En definitiva es una ciudad con muchas posibilidades y un buen lugar donde empaparte de la terrible historia que hay detrás de este país. Camboya fue un país que me impacto en todos los sentidos , y poco a poco la juventud , los nuevos Camboyanos , luchan para salir adelante en un País que a sufrido lo inimaginable, y lo hacen muy bien.Con su esfuerzo están levantando un País que parece ver la luz con los años , pero que tiene todavía un futuro bastante incierto. Para terminar me gustaría advertir a aquellos viajeros que se dispongan a realizar el viaje por Camboya tanto organizado, en moto o por su cuenta ,ya que no te debes salir nunca de los caminos o carreteras establecidos , y es que todavía sigue siendo uno de los países con mas minas antipersona sin desactivar que existe.Si se tiene que mear en un camino jamas te vayas a los lados , que es donde generalmente se suele ir , ya que fuera de la calzada podría haber una mina , y da por echo que sera tu última meada...
Muchisimos Camboyanos están mutilados como consecuencia de esto y de otras tantas bombas sin explotar de la guerra del Vietnam , y son miles los camboyanos ancianos pidiendo por las calles para llevarse algo que comer ya que ya poco pueden hacer viejos y mutilados para prosperar. Todo el mundo debería visitar este país para conocer su historia y ayudar de alguna forma en el progreso de un país que tanto lo necesita. Tras mi periplo en tierras camboyanas me marche a Kuala Lumpur, la capital de Malasia. Decir que saliendo del aeropuerto de Phnom Pehn además del precio del billete se ha de pagar una tasa de 20$ para salir del país , algo que me pillo de sorpresa.



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